Folha artificial pode produzir energia infinitamente

Por: Amanda Martins

Publicado em 20/05/2020

Pesquisadores podem ter resolvido o problema energético do mundo

O projeto, desenvolvido pela Rice University, é um dispositivo eficiente e de baixo custo. A ideia é reproduzir o que as folhas fazem naturalmente: dividir a água usando luz e produzir energia.

Os pesquisadores utilizaram um cristal, chamado perovskite, que tem estruturas cúbicas e é reconhecido como ótimo coletor de luz: tem eficiência acima de 25% na conversão de energia solar em eletricidade. O problema desse protótipo era que ele não aguentava a exposição ao meio ambiente, o sol e a umidade traziam instabilidade ao material; além de que era muito caro.

Para resolver o problema, os cientistas desenvolveram uma plataforma que integra eletrodos catalíticos e células solares de perovskita. Exposta à luz solar, as células do mineral produzem uma corrente elétrica, que flui para os catalisadores. Esses transformam a água em hidrogênio e oxigênio.